Marcia Limma
Marcia Limma Redatora - Redação
desejo por doces
desejo por doces

Mas para aqueles de nós que têm tendência para a doçura, por que gostamos do que gostamos? Nossa preferência abrange alimentos e bebidas, incluindo doces, sobremesas, frutas... Neste breve (mas doce) artigo, damos uma olhada rápida na ciência por trás de nossa preferência pela doçura.

Nosso paladar é diferente de qualquer outro. Dados científicos apóiam a existência do gosto por doces em talvez metade de todos os humanos. Nós nascemos com gostos e desgostos estabelecidos. O desejo por alimentos doces é parcialmente hereditário.

O prazer que você sente ao comer algo doce é facilitado pelos mesmos sistemas bioquímicos semelhantes à morfina no cérebro, que se acredita serem a base de todas as atividades altamente recompensadoras.

Do ponto de vista evolutivo, nossa sobrevivência depende de nossa capacidade de absorver energia de nossa dieta. Uma das principais fontes de energia são os carboidratos, que incluem açúcares. A fim de maximizar nossa ingestão de energia, nossa preferência por alimentos geralmente aumenta com a intensidade de sua doçura.

Os humanos não estão sozinhos; todos os mamíferos consumidores de plantas demonstram preferência pela doçura. As únicas espécies de mamíferos que não respondem positivamente à doçura são os carnívoros obrigatórios, como os gatos, que não dependem de carboidratos derivados de plantas. A ciência mostrou por que os sabores doces são recompensadores.

A culpa é do açúcar?

O açúcar é uma substância viciante, mas a doçura em si não é o motivo do nosso desejo por comer doces. Na verdade, existe uma conexão neural entre o açúcar e nosso cérebro, estabelecendo uma relação de retorno e recompensa.

Como outras coisas de sabor doce, o açúcar ativa papilas gustativas específicas em nossa língua. Comer açúcar ativa o sistema de recompensa do cérebro, fazendo com que nós nos sintamos bem.

Mas nem tudo é tão doce

No entanto, em um mundo em que o açúcar refinado é abundante, esse apetite pode se tornar viciante. E o consumo excessivo de açúcar está relacionado a vários problemas de saúde, incluindo obesidade e diabetes tipo 2.

O açúcar e os adoçantes artificiais ativam o mesmo sistema de detecção de sabor. Uma vez na boca, essas moléculas ativam os receptores de sabor doce nas papilas gustativas, enviando os sinais que viajam para a parte do cérebro que processa a doçura.

Mas o açúcar afeta o comportamento de uma maneira que o adoçante artificial não consegue.

A ciência explica porque amamos açúcar

Ao visualizar a atividade cerebral em testes laboratoriais, os pesquisadores identificaram pela primeira vez a região do cérebro que responde apenas ao açúcar e ignora alguns outros tipos de açúcar, principalmente a frutose, encontrada nas frutas.

Anteriormente, os cientistas especulavam que o teor de energia do açúcar explicava seu apelo, já que muitos adoçantes artificiais são praticamente isentos de calorias.

No entanto, este estudo mostrou que esse não é o caso, uma vez que moléculas semelhantes a glicose, sem calorias, também podem ativar a via de detecção de açúcar do intestino para o cérebro.

Para entender melhor como a forte preferência do cérebro pelo açúcar se desenvolve, os pesquisadores agora estudam as conexões entre esse circuito intestinal de açúcar no cérebro e outros sistemas cerebrais, como aqueles envolvidos em recompensa, alimentação e emoções.

Descobrir esse circuito ajudaria a explicar como o açúcar afeta diretamente nosso cérebro para impulsionar o consumo, e expõe novos alvos e estratégias para ajudar a reduzir nosso apetite insaciável por açúcar.